パニック障害とは

パニック障害とは「パニック発作」と呼ばれる発作を恐れるがあまり様々な不利益を被ってしまう病気で精神・神経の疾患の一つです。
昔は不安神経症と呼ばれていました。
代表的な症状として、強い不安感があり、めまいや冷や汗、動悸や吐き気といった不快な症状が一気に襲ってくる「パニック発作」を恐れるがあまり、「予期不安」という状態に陥り、日常生活における行動が著しく制限されてしまうのです。
「予期不安」の不安とは?
危機に陥った時に発動する危機回避能力の一つです。
誰しも、不安を感じたら不安症状が出るようにもなっていますし、非常事態などに遭遇した時には不安を感じるようになっています。

「動悸」
これは、非常事態を察知した時に、脳が鼓動を早くして酸素や血液を全身に送り込み、即座に危機を回避するための行動を起こせるようにしているのです。

「吐き気」
これは、非常事態には直接関係ないであろう消化器系の働きを落とし、その分非常事態に対応する行動に充てられるようにしているのです。

このように不安症状は、非常時にはそれぞれ意味のある働きで、人間が生きていくために必要な機能・能力なのです。
必要のない時に、この不安症状が出てしまうのが「パニック発作」です。
パニック発作に対し過剰に恐怖を感じてしまうことを「予期不安」といいます。
「またあの発作が起きたらどうしよう?」「パニック発作が起きたらどうしよう?」
などと予期不安が付きまとうことで普段どおり行動できなくなるのが「パニック障害」です。


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予期不安とは

何度もパニック発作を経験していると、また再発するのではないかと心配したり、不安になったりします。
このような状態を予期不安といいます。
予期不安は、実際に危機に直面しているのではなく、危機に対して漠然といだく心配や不安です。
具体的には、「発作が再発するのではないか」「気が狂ってしまうのではないか」「このまま死んでしまうのではないか」などと考えてしまうのです。
発作を起こす回数が減っても、予期不安は完全にぬぐいさることが難しく、長く続くことが多いという特徴があります。


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広場恐怖とは

過去にパニック発作が起きた場所に行くと、また発作が起こるのではないかと恐れて、その場を避ける行動を言います。
対象となる場所としては、
「逃げ出したいと思ってもすぐに逃げさせない場所」
「発作が起こっても、助けを呼べない場所」
「発作が起こった時に、恥をかきそうな場所」
パニック障害の患者の8割以上が、この広場恐怖を持っています。

広場恐怖の主な場所としては
「電車、バスなどの交通機関に乗ること」
「トンネル、橋、エレベーターなど」
「狭い場所に閉じ込められること」
「トンネル、橋、エレベーターなど」
「広い場所や人ごみの中」
などがあります。


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パニック障害の原因

身に危険を感じたときに多く分泌されて身体に警告をあたえる、脳の中の警報装置の役目を果たす「ノルアドレナリン」という神経伝達物質があります。
それが誤作動で、危険な状態でなくても警報装置を鳴らしてしまうのです。
一旦誤作動を起こし、パニック発作という恐怖を味わってしまうと、脳の中に「不安を感じる→発作を起こす」という連携ができあがってしまい、たびたび発作が起こってしまうのです。


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パニック障害になりやすい人

パニック障害の日本人の生涯有病率は、約3%です。
男性より女性の方が2倍ほどなりやすいようです。
なかでも
・神経質な人
・ストレスに弱い人
・完璧主義な人
などがパニック障害にかかりやすいようです。
そうでない人でも、強烈なストレスで一時的にパニック障害になってしまう人もいます。


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パニック障害とうつ

繰り返し起こるパニック発作に怯えて予期不安が始まってしまうことにより、「学校や仕事に通えない」「乗り物に乗れない」「人ごみのあるところへ行けない」など、思うように行動できなくなることがあります。
そして思うように生活できなくなることから「二次的うつ」と呼ばれるうつ状態を併発することがあります。
こういったことに対して虚しさを募らせてしまい、うつ状態へと陥ってしまう場合があります。
これは、まったく自分が体験したこと、そのままです。
あの頃は本当に辛かったです。
まだパニック障害という病気を知らなかったし、自分に何が起こっているのか全くわからず、このままいったらどうなってしまうんだろう、と思いました。
まだ高校生でしたし、将来真っ暗でした。
パニック障害によって生み出された二次的うつ状態は、本当に辛いものです。
しかし二次的うつは、文字通りパニック障害の二次被害。
パニック障害が治れば自然と治ります。
また昔のように日常生活が楽しくなります。
パニック障害やうつは、絶対に治ります。
今は辛いかもしれませんが、最後まで諦めずに頑張って下さい。


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